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Embroidery art is finally back

When you think about embroidery the image that pops in your head is your grandma, needle in one hand, sitting in her swing chair, surrounded by carbon paper, focused on creating complicated still-lives, destined to be stored and forgotten in a drawer.
But probably, browsing through new hashtag trends, we could discover a whole new world.

Embroidery Art – next to needle punching and modern macrame – is having its 15 minutes of fame between new artists, mostly on Instagram: from the most simplistic floral design @morningswithmasonneedlework [Fig. 1], to some very unorthodox lettering @ellucystitches [Fig. 2], passing by very accurate architectural representations @petronella.art [Fig. 3].

By @morningswithmasonneedlework
Fig. 1 by @morningswithmasonneedlework

 

By @ellucystitches
Fig. 2 by @ellucystitches

 

By @petronella.art
Fig. 3 by @petronella.art

 

A technique that requires time, method and a lot if patience, in which, based on the stitch and the fabric, a piece can take up to weeks, but that surely offers the space and free expression every artist needs.

Embroidery has played, during centuries and in the life of many women, an important role: in past ages, for women, mothers, housewives it was the only getaway, a quiet way out from the routine and society constraints.
This getaway became then a not very silent weapon for artists during the 20th century, as in Judy Chicago’s The Dinner Party [Fig. 4].

«Because of its history and associations embroidery evokes and inculcates femininity in the embroiderer. But it can also lead women to an awareness of the extraordinary constraints of femininity, providing at times a means of negotiating them, and at other times provoking the desire to escape.»
That is what Rozsika Parker writes in The Subversive Stitches enlightening  the importance embroidery had in feminist fights.

Fig. 4 "The Dinner Party" by Judy Chicago
Fig. 4 “The Dinner Party” by Judy Chicago

 

Fig. 5 by @_charleshenry_
Fig. 5 by @_charleshenry_

But even though embroidery has always been seen as a feminine activity, with its comeback, and thanks to its suppleness, more an more people are embracing this technique. Charles Henry  is the most immediate example: starting his career as a photographer and illustrator, he fell in love with embroidery the very first time he saw what a needle and a simple thread can create and decided that it had to be part of his future.
He then quit his job and started his journey through embroidery [Fig. 5].
Now Charles Henry, side by side with his wife Elin Petronella, run a podcast about his passion, gives workshops and sell his own pieces.
They are the evidence that you can live of embroidery.

 

ITA

Se si parla di ricamo, l’immagine per eccellenza a cui lo associamo è quella della propria nonna munita di ago, sedia a dondolo e tanta carta copiativa, intenta a creare intricatissime nature morte da riporre e dimenticare in qualche cassetto.
Probabilmente però, nel momento in cui optiamo per una lingua meno familiare ai nostri nonni  e più vicina al mondo social e ci concentriamo, quindi, sul termine embroidery ci si apre un mondo totalmente nuovo.

L’Embroidery Art, affiancata dal needle punching e dal modern macrame, sta avendo il suo momento di gloria tra i giovani artisti, soprattutto su Instagram: dalle più semplici composizioni floreali @morningswithmasonneedlework [Fig. 1] ai poco ortodossi lettering di @ellucystitches [Fig. 2],passando per alcune fedelissime rappresentazione architettoniche @petronella.art [Fig. 3].

Una tecnica che richiede tempo, metodicità e tanta pazienza, in cui, a seconda del tipo di punto e del materiale scelto,un pezzo può richiedere anche settimane, ma che offre sicuramente lo spazio e la libertà di espressione di cui ogni artista necessita.

Il ricamo ha avuto, nella storia e nella vita di tante donne, un ruolo notevole: in passato, per alcune donne, madri, casalinghe, era l’unica via di fuga, una quieta scappatoia dalla routine e dai paletti della società. Questa scappatoia è diventata poi l’arma, per niente silenziosa, di alcune artiste del 20° secolo, come Judy Chicago e la sua istallazione The Dinner Party [Fig. 4].

«Because of its history and associations embroidery evokes and inculcates femininity in the embroiderer. But it can also lead women to an awareness of the extraordinary constraints of femininity, providing at times a means of negotiating them, and at other times provoking the desire to escape.¹»
Così scrive Rozsika Parker in The subversive Stitch sottolinenando l‘importanza che il ricamo ha avuto nel femminismo.

Ma per quanto il ricamo possa essere visto come un passatempo femminile, con il suo ritorno in voga e grazie alla sua duttilità, sempre più persone, indipendentemente da genere ed età, si stanno cimentando in questa tecnica.
Charles Henry ne è l’esempio più lampante: prima fotografo e illustratore, dal primo momento in cui ha visto cosa ago e filo potessero creare ha deciso che quella doveva essere la sua strada, decisione che lo ha portato a lasciare il suo lavoro e dedicarsi completamente all’embroidery art [Fig. 5].
Charles Henry e sua moglie Elin Petronella hanno un podcast sul ricamo, tengono workshop online e vendono i loro pezzi.
E sono la prova del fatto che di embroidery si può vivere.

¹ Trad.: «A causa della sua storia il ricamo evoca e inculca femminilità in chi ricama. Ma può guidare le donne ad una consapevolezza dei vincoli della femminilità,  fornendo a volte un modo di negoziarli, ed altre provocando il desiderio di fuggire.»

 

FRA

Quand on parle de broder, l’image à laquelle on l’associe est la de notre grand-mère, aiguille à la main, dans son fauteuil, entourée de carte carbone, toute concentrée à créer des très compliquée natures mortes, qui seront après rangées et oubliés dans un tiroir.
Mais probablement, en pensant en une langue moin familier à nos grands-parents et plus proche au monde ‘social’ et en se concentrant, donc, sur le mot ‘embroidery’ un monde complètement nouveaux s’ouvre devant nos yeux.

L’Embroidery Art, à côté du Needle Punching e du Modern Macrame, est en train d’avoir son moment de gloire entre les jeunes artistes, surtout sur Instagram: à partir des plus simples compositions floraux @morningswithmasonneedlework [Fig. 1], aux vraiment peux traditionnels lettering @ellucystitches [Fig. 2], en passant par des très fidèles reproductions architecturaux @petronella.art [Fig. 3]

Une technique qui nécessite méthode et beaucoup de patience, dans laquelle, à selon du type de points et du matériel choisis, une pièce peut demander aussi des semaines, mais qui offre sûrement l’espace et la liberté d’expression que chaque artiste nécessite.

La broderie a eu, pendant les siècles et dans la vie des femmes un rôle important: dans le passé, pour des femmes, mères, femmes au foyer c’était la seule façon de s’enfuir, une quiete cachette aux yeux de la société et de la routine.

Cette faille est devenue, ensuite, l’arme, pas du tout silencieuse, de plusieurs artistes du 20eme siècle, comme Judy Chicago et son installation The Dinner Party [Fig. 4].

«Because of its history and associations embroidery evokes and inculcates femininity in the embroiderer. But it can also lead women to an awareness of the extraordinary constraints of femininity, providing at times a means of negotiating them, and at other times provoking the desire to escape.¹»
C’est ce que Rozsika Parker écrit dans The subversive Stitch en soulignant l’importance que la broderie à eu pour le féminisme.

Mais même si broder à toujours été vu comme une activité pour filles, avec son retour sur scène et grâce à sa souplesse, plus et plus des gens, indépendamment du genre et de l’âge, son en train de se défier avec cette technique.
Charles Henry en est l’exemple plus proche: d’abord photographe et illustrateur, du premier moment ou il a vu ce qu’on peut créer avec aiguille et fil il a décidé que la broderie devait être son futur, décision qui l’a conduit à laisser son travail et se dédier complètement à l’embroidery art. [Fig. 5]
Charles Henry et sa femme Elin Petronella ont un podcast sur la broderie, tiennent des workshops et vendent aussi leurs créations.
Et sont l’éprouve que on peut vivre de broderie.

¹ Trad.: «A cause de son histoire le broderie évoque et inculque féminité en qui brode. Meis elle peut aussi guider les femmes à une prise de conscience des contraintes de la féminité, en donnant parfois une façon de négocier, et parfois en provoquant le désir de s’enfuir»

Written and translated by Chiara Palombo.
Cover artwork by Chiara Palombo.

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